Работа с цифрами в новостях

Мне очень понравилось, как описал работу с данными журналист-фрилансер Майкл Бластленд в настольной книге по журналистике данных «The Data Journalism Handbook«.

Он говорит, что работать с данными надо с удовольствием.

Цифры не такие страшные, как нам кажется, они только с виду неприступные.

Самый главный совет Майкла прост: обрабатывайте данные также, как бы вы обрабатывали любые другие свидетельства.

«Контекст» в сфере журналистики данных приобретает еще большее значение, чем при работе над привычной новостной историей. Контекст может как помочь цифрами рассказать объективную историю, так и привести журналиста к неверным выводам.

Поэтому Майкл советует: «Проверяйте данные с помощью дополнительной информации». Задавайте себе вопрос: «Чем еще можно объяснить эти данные?».  Именно ответ на этот вопрос может показать, что казавшиеся до этого очевидными доказательства могут быть совсем не тем, чем казались.

И тут главное, не переборщить со скептицизмом по отношению к цифрам.

Майкл пишет:

«Скептицизм — это хорошо; цинизм приведет к тому, что вы просто поднимите руки вверх и сдадитесь. …Данные могут предложить нечто лучшее, чем рассчитанные на потеху публике карикатуры или убийственные факты сводящих с ума заголовков. При аккуратном использовании данные зачастую позволяют получить глубокие знания. Не стоит быть циничным или наивным, однако стоит быть внимательным.

Если я скажу вам, что люди стали больше пить во время кризиса, вы можете ответить, что причина заключается во всеобщей депрессии. Если я скажу вам, что люди стали пить меньше, вы можете ответить, что у всех просто кончились деньги.

Иными словами, сами по себе данные не оказывают никакого влияния на то, как вы собираетесь их интерпретировать, а именно, если вы собираетесь сказать, что все ужасно так или эдак. Если пить стали больше — плохо, если пить стали меньше — плохо. Я хочу сказать, что если вы верите в данные, то старайтесь понять их до того, как на них наложится ваше настроение, убеждения или ожидания».

Журналистика данных настолько объективна, насколько вы стремитесь к этому.

Самые хорошие вопросы в работе с данными, которые журналистам надо себе задавать: это действительно важные цифры? Откуда они взялись? Вы уверены, что они обозначают то, что вы думаете?

Полностью советы Майкла Бластленда читайте в главе
«Советы по работе с цифрами в новостях». 

А как проверяете данные вы? Делитесь советами, коллеги!

Работа с цифрами в новостях